Artifact Content
Not logged in

Artifact ea85e36ffcc76c9aa746fafc1386fea7b5b0a298:



Взятие Джайпура
---------------

*21 июня 1798, лагерь у стен Джайпура*

Николя де Пиль, командующий артиллерией в армии эмира Доста Хуссейна,
осаждавшей Джайпур, сидел в своей палатке над картой. Завтра осада
должна была перейти в активную фазу. Контрвалационная линия завершена и
пора проламывать бреши в стенах. А это его работа. 

Вдруг тихий шелест привлек внимание генерала. Он обернулся. Под полог
палатки пролезла серая кошечка и сидела напротив входа, умываясь.

— Эй, ты не шпионить сюда пришла? — пошутил де Пиль.

— Конечно нет, — ответил знакомый голос, и на месте кошки обнаружилась
Ясмина, почему-то совершенно без одежды.

— Ваше, э-э, величество, вы б надели что-нибудь.

— Ах, да, — девушка стянула с койки артиллериста простыню.

— Для сари маловато, — пробурчала она, — изобразим древнегреческий
пеплос, — и ловко завязала углы простыни у себя на плече.

— Николя, вы, я вижу уже знаете о смерти моего отца. Так что теперь я
ваш сюзерен. И почему бы мне и не находиться в рядах своей армии.

— Ну вы бы могли явиться как человек, со свитой, — француз понемногу
начал оправляться от изумления.

— Ну а мне вот оказалось удобнее придти как кошка, — как о чём-то само
собой разумеющемся заявила девушка. — На самом деле всё не так-то
просто. В Дели мятеж, великий визирь убит, императрица неизвестно где.
Ну то есть всем, кроме вас, неизвестно.

— И что, нам надо снимать осаду, и идти на Дели? — с видимым
разочарованием спросил артиллерист.

— Нет, ни в коем случае. Начатое должно быть завершено. Джайпур надо
взять. Но лучше до того, как вы получите из Дели известия о моём
свержении.

— А когда был мятеж?

— Три дня назад. Я потеряла темп. Когда всё это началось и они зарубили
Мирзу Наджафа, я испугалась и удрала в Гуджранвалу, к Ранджиту Сингху.
Вы же знаете, ему я доверяю безоговорочно. Потом мы с ним разработали
план, я уже побывала в  Дели и кое с кем поговорила. Но время ушло. И
гонец с сообщением о том, что на Павлиньем Троне теперь сидит 
Музаффар Али Гаухар под именем Алам II,
скорее всего доскачет до вас завтра утром.

— Этот старик? Я бы скорее подумал от Сираджуддине Багатуре.

— Заговорщики тоже о нём подумали. Но он хотел лично пленить меня и
великого визиря. А Мирза Наджаф из пистолета стрелять не разучился. Ну в
общем, мой план таков: завтра на рассвете мы берем Джайпур. После этого
вы делаете вид, что лояльны к новой власти, а Ранджит Сингх собирает
сикхское ополчение. Он как мой жених претендует на власть и собирается
мстить за меня. Гаухар берёт вашу армию и выдвигает к Лахору против
сикхов. Где-то под Лахором вы встречаетесь. В этот момент появляюсь я, и 
армия переходит на мою сторону. Гаухару и уль-Мульку, которые наверняка
не останутся в стороне быстренько оттяпываем головы, и можно переходить
к коронационным торжествам.

— А как ты собираешься на рассвете брать Джайпур?

— Используя некоторые способности, присущие мне как дочери моего отца, я
переброшу через стену нескольких воинов, которые в Час Быка снимут
часовых и откроют Ворота Солнца. Твоя задача — сделать так, чтобы с башен и
стен никто не стрелял в войска, которые будут врываться в них.

Еще хорошо бы, конечно, пострелять по городскому дворцу. Дальнобойности
гаубиц хватит?

— Дальнобойности то хватит, но как наводить? Его же отсюда не видно, а
форт Нахаргар мы ещё не взяли.

— В воздухе над городом будет летать дракон и подавать знаки. Ты знаешь
язык пчёл?

— Язык пчёл? Что за мистика?

— Никакой мистики. Когда пчела прилетает в борть с нектаром, она бегает
по сотам вот так, — Ясмина схватила перо и стала рисовать на лежащем на
столе листе бумаги. — Вот этим движением она показывает направление,
количеством петель — расстояние. 

— А откуда возьмется дракон?

Ясмина на секунду задумалась, а потом решительно махнула рукой:

— Ты — увидишь. И твои артиллеристы увидят. От вас потребуется чудо.
Поэтому перед началом штурма надо показать вам чудо, чтобы вы поверили,
что чудеса бывают. А сейчас пошли к эмиру. Мне нужно выяснить, верен он
мне или нет. Только вот,  у тебя есть какой-нибудь ординарец или слуга?
Вызови.

По свистку Николя через несколько секунд в палатке возник
солдат-раджпут. Несколько секунд он стоял столбом, пялясь на Ясмину,
потом немного пришёл в себя.

— Ты возьмешь фонарь с красным стеклом и пойдешь за линию постов в
юго-восточном направлении. Там на краю леса негромко позовёшь Зейнаб.
Выйдет девушка-служанка, приведёшь её в лагерь, накормишь и уложишь
спать. — Ясмина повернулась к генералу. — Я бы тоже не отказалась поесть
и поспать. Но сначала дело.
 
— Может ты переоденешься, прежде чем пойдем к эмиру?

— Ну плащ может и стоить накинуть. Понимаешь, если вдруг окажется что
эмир мне не верен, то от одежды придется резко избавляться.

Николя не понял, но требовать уточнений не стал. Он достаточно хорошо
знал Ясмину, в конце концов уже два года он обучал наследницу престола
французскому. Да и сегодняшняя история про пчелиный язык ещё раз убедила
его в том, что какую бы немыслимую вещь Ясмина ни говорила, это имеет
под собой вполне разумные основания.

Впрочем, Дост Хуссейн не подвёл ожиданий Ясмины. Он сам был пришлым
авантюристом, откуда-то из Кандагара, и большим другом Мирзы Наджафа.
Поэтому восстановление привилегий родовой могольской аристократии его не
слишком привлекало.

План взятия Джайпура, предложенный Ясминой вызвал у него некоторые
сомнения. Но он не одно десятилетие прослужил в армии Аздахак-Шаха, и
знал что некоторые особые способности у того и правда есть.

Для диверсии на Воротах Солнца был выбран сикхский отряд под командой
Джода Сингха, сына владетеля Амритсара.

Глубокой ночью отряд подняли и под прикрытием полевых укреплений
построили. Перед строем вышла Ясмина, освещенная двумя факелами, один из
которых держал в руках сам эмир, а второй — Джод Сингх.

— Сикхи! — обратилась она к воинам. — Вы знаете, как ценил вашу воинскую
доблесть мой отец. Так же ценю вас и я. Вы львы. Каждый из вас
прибавляет к своему имени титул Сингх. Сейчас мне от вас требуется
деяние, достойное львов. Вы знаете, как атакует лев — сначала он долго и
осторожно подкрадывается, потом один бросок, и добыча уже в зубах. То же
самое надо будет сделать и сейчас. Вы подкрадётесь к Воротам Солнца на
сто ярдов так, что в предрассветных сумерках вас не заметят со стен,
дождётесь того, как шесть ваших воинов, которых я переправлю за стену с
помощью силы, данной моему роду, откроют ворота, и одним броском
ворвётесь в них, чтобы удержать их до входа в город основных сил.
Отберите из своего отряда шесть самых лёгких воинов, которые пойдут со
мной открывать ворота.

— Почему лёгких, госпожа? — раздался вопрос из рядов.

— Потому что я не настолько могуча, как мой отец, и не смогу поднять
больше. И лучше взять шесть лёгких воинов, чем пять более сильных.

Через два часа в соседнем бастионе были точно так же построены
подчиненные Николя де Пиля.

— Артиллеристы! Многие из вас родились в других странах и пришли сюда, в
Индию, страну чудес, чтобы служить моему отцу и мне. Сегодня от вас
потребуется совершить чудо — поразить цели, которых вы не видите, по
командам наблюдателя. Чтобы вы знали, что на этой земле чудеса возможны,
смотрите! — Ясмина скинула плащ на руки де Пилю, сделала несколько шагов
вдоль строя, повернулась к артиллеристам и взялась за узел на плече.

Через секунду на месте девушки стоял огромный серебряный дракон,
протягивая когтистой лапой де Пилю простыню, как будто салфетку.
Шестеро сикхов, двое из которых были совсем мальчишками, а четверо —
просто невысокими и худыми, подбежали к дракону и забрались на его
спину. Де Пиль организованно увёл своих подчинённых подальше от места
старта. После нескольких резких взмахов крыльями перегруженный дракон с
трудом оторвался от земли и ушёл в предрассветное небо, набирая высоту
по спирали.

Через некоторое время часовой на стене около Ворот Солнца скорее
почувствовал, чем заметил огромную тень, скользящую к стене. Поднять
тревогу он не успел. Огромная зубастая пасть открылась и закрылась и на
стену упало безголовое тело.

Дракон резко затормозил, расставив крылья и грузно опустился на
площадь. Соскочившие с него воины своё дело знали. Ясмина подумала о
том, чтобы превратиться в пантеру и прогуляться по постам, но быстро
поняла, что без неё справятся. 

К тому моменту, как в открытые ворота ворвался весь отряд Джода Сингха,
дракон уже парил в воздухе над городом.

К полудню всё было кончено. Тридцатипятилетний магараджа Пратап Сингх
(который не имел никакого отношения к сикхам, происходил из касты
качваха, но, как и сикхи, не стеснялся именовать себя львом), отдал свою
саблю Досту Хуссейну.

И как раз в этот момент к лагерю осаждающих подскакал запылённый гонец с
вестями из Дели.

Ясмина в это время спала в палатке де Пиля. Перед полётом в Гуджранвалу
надо было отдохнуть. Успешно выспавшася ночью Зейнаб караулила её сон.

Вечером в палатку де Пиля заглянул Дост Хуссейн. Ясмина уже проснулась и
готовилась к обратному пути.

— Когда пойдешь на Дели и Лахор, оставь в Джайпуре отряд сикхов —
посоветовала она. — Имаду-уль-Мульку спокойнее будет, что не нужно выводить
сикхов против сихкского ополчения. А джайпурскую гвардию, наоборот, бери
с собой.

\* \* \*

*24 июня 1798, Гуджранвала*

Через два дня на крыше дворца в Гуджранвале Дженнифер ворчала на
переводяющую дух Ясмину:

— Ну где тебя носило целую неделю? Мы уже волноваться начали.

— Джайпур брала. Нельзя же было оставлять неоконченной ту войну, прежде
чем начинать новую.

— Взяла?

— Ну я дочь своего отца или нет? Взяла, конечно. Правда, Джод Сингх
погиб. Дедушка Джасса Рангария расстроится. Причем убит осколком своей
же бомбы. Всё-таки  та тактика применения артиллерии, про которую ты мне
рассказывала, с непосредственной поддержкой пехоты с закрытых позиций,
не для этих пушек. И показывать куда нужно переносить огонь с помощью
фигур пилотажа я замучалась.

— Ну ты даешь, авантюристка на троне. Если ты так хочешь применять
всякие штучки из моего времени, сходи лучше в мой мир, поучись их
правильно применять.

— И схожу. У нас есть примерно два месяца, пока Ранждит будет собирать
ополчение, а заговорщики выдвигать армию к Лахору. Мы уже решили, что в
это время меня должно быть не видно, не слышно. Так что, чем сидеть в
Драконьей Долине, пойду схожу в ваш мир. Дашь рекомендательное письмо к
кому-нибудь?

— Дам, конечно. Вот только кто из моих знакомых в эту мистику поверит?

— Ну не поверит, перекинусь прямо перед ним в кошку и обратно.

— Все равно могут не поверить. Ну как французы не верили, что камни с
неба могут падать. Здесь это тоже уже было.  Мои же знакомые в основном
ученые. Хотя вот, профессор Малкольм из университета Глазго...