Artifact Content
Not logged in

Artifact d4efec4b50ff334ccffdf2e9a47130305e4ccd81:


Дженнифер
---------
 
*3 сентября 1798, Лахор*

Я поставил на стол светодиодный фонарик, разложил заранее распечатанную
карту-двухсотку окрестностей Лахора, и начал разбираться в диспозиции
завтрашней битвы. 

Спать совершенно не хотелось. Понятно, что ничего особо полезного, пока 
Ясмина там крадется в кошачьем облике по вражескому лагерю, сделать нельзя.

Вдруг дверь приоткрылась, и в неё проскользнула женская фигура, закутанная
с ног головы в покрывало.

— Мой господин послал меня, чтобы я исполнила все твои желания, о гость, — 
промурлыкала она по-английски и сбросила покрывало.

Верхняя часть тела у неё была прикрыта только несколькими нитками бус, 
ниже то-ли шаровары, то-ли юбка из полупрозрачной ткани до середины голени,
а на щиколотках браслеты. Кожа достаточно смуглая, расовый тип тоже в общем-то
не сильно отличается от того, что можно увидеть на улицах Лахора.

Только вот рыжие волосы слегка выбиваются из картины типичной североиндийской 
одалиски.

Тут она, наконец, заметила, чем освещена комната.

— Электрический свет… — пробормотала она.

— Так значит, ты и есть та самая Дженнифер, о которой мне Ясмина столько 
рассказывала, — улыбнулся я.  — Придется рюкзак распаковывать. Поскольку самое
большое твоё желание — узнать, что же мы притащили из того мира.

Я расстегнул ремни и начал вытаскивать из рюкзака всё, притащенное из
XXI века. Два ноутбука, несколько карманных раций, чемоданчик с
инструментом.

— Но всё это требует питания, — разочарованно вздохнула девушка.

— Это я тоже предусмотрел. — я вытащил из рюкзака компактную конструкцию
из труб с велосипедными педалями. — Вот этот генератор может до двухсот
ватт давать. Нужно только приделать опоры, чтобы он устойчиво стоял, и
стойку с седлом. Но это мы на месте сделаем, из каких-нибудь палок.

Дженнифер с интересом рассматривала конструкцию, которую мне за час
сварили мужики в гаражах, а я потом полдня шлифовал болгаркой и красил
из аэрозольного баллончика.

— Это ведь самоделка?

— Да, конечно. Фабричные почему-то либо слишком тяжёлые, или слишком
слабые.

Она задумалась:

— Слушай, а тебя Ясмина откуда притащила?

— Из Москвы.

— Это которая в Айдахо?

— Нет, это которая в России.

Она ещё раз внимательно смерила меня взглядом, оценивая возраст.

— Так ты самый настоящий советский инженер? — с восхищением выдохнула
она.

— Ну не совсем. Университет я закончил и правда до распада СССР, но не
по инженерной специальности. А откуда у тебя такое отношение к советским
инженерам?

— Я когда-то работала в Никарагуа. Вот там у нас был местный шофер,
Пабло. Он мог починить всё, что угодно, и из любого мусора собрать
что-нибудь работающее. Когда я его спросила, где он такому научился, так
он рассказал, что ещё при сандинистах работал так же шофёром у советских
инженеров, которые там чего-то проектировали, и у них научился.

Я смотрела на него снизу вверх, а эти инженеры были для него примерно
такими же богами, способными из глины сотворить человека, как он для
меня.

\* \* \*

Мы сидели рядом на краю огромного ложа, положив ноутбук на колени и
рассматривали запасы информации, которыми мы теперь располагаем. 

— Ты ко мне так прижимаешься плечом, — стараясь выдерживать ровный тон,
заметил я, — что это отвлекает.

— Ну вообще мы никуда не торопимся, — как ни в чём ни бывало
отреагировала Дженнифер. — Поэтому можем и отвлечься. Я не против.

— А что про это скажет Ранджит Сингх?

— Ранджит послал меня, свою наложницу, развлекать гостя. Ты правда,
полагаешь, что он считает что развлечения ограничатся беседами о
политике?

— А Ясмина тебя не съест без соли, как садху Пунджу?

— Ни за что. Мы с ней подруги. И вообще, если у неё после разведки в
лагере противника останутся силы, она только порадуется, что постель
Ранджита свободна.

\* \* \*

— Слушай, а ты можешь изобрести телеграф? — вдруг спросила Дженни.

— Телеграф? А нам это что-то даст? Технология, опережающая время лет на
тридцать. Если учесть что промышленность здесь не самая передовая, то на
полвека. Пока будем разворачиваться, англичане сопрут.

— Так это-то нам и надо. Чтобы они украли, чтобы протянули линию от
Лондона до Бомбея и далее до Калькутты. У них случится информационная
сверхпроводимость. А во всем этом мире только мы с тобой знаем, что это
такое, и с чем его едят. Опять же, здесь, в империи Моголов от Европы
отстаёт не только промышленность, но и бюрократия. Дать в руки
министерству по делам войны и колоний такой инструмент, так они начнут
каждой ротой прямо из Лондона командовать.

Я смачно выругался по-русски.

— Вижу, понимаешь, чем это грозит. А тут — феодализм. Вассал моего
вассала не мой вассал. Поэтому, пожалуй, удастся ненавязчиво ограничить
желание покомандовать через голову. А представляешь, как у них начнет
лихорадить финансовые рынки...

— Вот жаль, что я раньше этой идеи не знал. Слил бы информацию в Англии
Брюнелю или Фултону. 

— Э, нет, это не интересно. Как это у вас в России говорят: «Нет пророка
в своём отечестве». Телеграф изобретённый английским инженером с подачи
непонятно кого их бы не вдохновил. А вот если основной противник в Индии это
внедряет, то надо выкрасть и внедрить у себя.

Опять же, конечно после подавления переворота английскую агентурную сеть
слегка пощипают, но вот на краже телеграфа они могут прилично
подставиться. Знаешь, у Ясмины в Дели есть такой симпатичный парень,
Раджив Дасс. Я ему уже периодически подбрасывала кое-какие идейки из
области работы спецслужб двумя столетиями позже. Но моё положение
наложницы провинциального правителя затрудняет контакты со столичными
деятелями. Приходилось действовать через Ясмину или через Мирзу Наджафа.

— Сейчас тебе, пожалуй, будет проще. Всё-таки фаворитка консорта это
несколько иное, чем наложница провинциального правителя.

— Только не с Дассом. Он до безобразия порядочен, и контактировать с
фаворитками избегает даже в ущерб делу. Лучше ты им займись. Ты тоже
человек из будущего, детективы всякие читал.

— Да, кстати о будущем. Завтра, насколько я понимаю, две
противоборствующие армии выстроятся друг напротив друга на поле боя. В
этот момент Ясмина хочет выехать на середину поля и объявить что вот
она — законная государыня. Тебе не кажется, что кто-нибудь может в этот
момент попробовать её просто подстрелить?

— Вообще-то здесь такие вещи не приняты. Но после того как Мирза Наджаф
застрелил Сираджуддина Багатура, эта идея может придти кому-нибудь в
голову. А что ты предлагаешь делать?

— Классическую снайперскую пару. Мы с тобой занимаем позицию где-то в
районе первого ряда войска. Один из нас с биноклем высматривает
подозрительных личностей, второй с винтовкой в случае чего их снимает.

— И где ты возьмёшь снайперскую винтовку?

— В этом рюкзаке. Ну не то чтобы снайперская, это пневматика, но
помнится, примерно в это время Наполеон всячески настаивал чтобы куда
менее совершенную винтовку Жирардони запретили как ужасно нечестное
оружие. Метров на 200 она бьет, скорострельность как у приличной
самозарядки, дыма нет, звук тоже не как у порохового ружья. Поскольку
это моя винтовка, и я с ней тренировался, с биноклем, наверное ты.