Artifact Content
Not logged in

Artifact aa529654ca485e53b2d96ea94d93a90d4e68572a:


Возвращение Кутузова
--------------------

*12 июля 1805, Санкт-Петербург*

Император Алесандр встал с кресла, и заложив руки за спину прошелся из
угла в угол.

— Очень удачно, что вы успели прибыть из Индии сейчас, Михаил
Илларионович. Я, признаться честно не ожидал вас ранее чем через месяц. 

— Так бы и было, Ваше Величество, если бы я добирался по морю через
Англию. Но сухой путь через Афганистан до бухты Шага-дам[^17] и далее по
Каспийскому морю до Астрахани, оказался быстрее.

[^17]: На месте урочища Шага-дам в нашей реальности в 1869 году был
построен город Красноводск, с 1993 Туркменбаши.

— Особенно радует то, насколько быстро удалось доставить вам депешу. Как
вы считаете, этот телеграф, который там, насколько я понял, дотянули уже
до Александрии, это заслуживающая внимания военная технология?

— О, да, Ваше Величество. Мгновенная передача депеш совершенно
неоценима. Во время последних кампаний войска Императрицы Ясмины
прокладывали полевые телеграфные линии прямо в ходе боевых действий. А
еще они активно применяют управление огнем артиллерийских орудий,
скрытых от неприятеля за складками местности, с помощью телеграфа.

— Пожалуй, надо телеграф у них закупить. Мне тут докладывали из военного
министерства, что индийские купцы предлагали эту технологию. А у нас
ведь свой умелец был, этот, как его, Кулибин. Вот только пропал куда-то.

— Осмелюсь доложить, Ваше Величество, Иван Петрович Кулибин сейчас в
Индии. Когда его тут, в Петербурге, выжили из Академии, индийский посол
предложил ему императорский контракт, и он там уже четыре года строит
мосты. Собствено, дорога Пешавар—Кабул—Термез, по которой я так быстро
добрался до Шага-дама из Дели построена под его руководством.

— А может его вернуть?

— Вряд ли это получится. Вы понимаете, Кулибин — нижегородский мещанин,
не дворянин, присягу служить Вашему Величеству не давал. Здесь на него
всегда будут смотреть как на человека второго сорта, если не третьего.
Для немцев в Академии природные русские дворяне — второго сорта, а уж
простые-то люди... А там он имеет понятный и весьма высокий статус —
европейский наёмник. Там не смотрят благородного или подлого сословия
европеец, лишь бы дело знал. А уж этого у Ивана Петровича не отнять. Там
в генеральской должности служит голландец Хессинг, который попал в Индию
простым матросом на корабле Голландской Ост-Индской Компании. Но
выдвинулся как армейский офицер, послужил у  разных раджей и попал в
Империю уже полковником, когда они присоединили Гвалиор.
Так что можно сказать в Индии Кулибин — сам «немец». 

Там, правда, такого пиетета перед иноземцами, как у нас, нет. Пожалуй,
пришлому авантюристу проще получить офицерскую должность или дворянство,
чем выходцу из своих крестьян или купцов, там у них всякие хитрости с
кастами, да и вообще большая часть населения — язычники, а знать —
мусульмане, поэтому христианину, коих мусульмане держат хоть за
неверных, но Людей Книги, проще, чем местому язычнику.

— Ну я, скажем, пожаловать дворянство толковому инженеру мог бы, — начал
размышлять вслух Александр.

Кутузов молчал, не желая зря противоречить императору.

Потом разговор зашел о планах на осеннюю кампанию.

— Вы знаете, Ваше Величество, — генерал извлек из кармана небольшой
конверт. — Один индийский провидец вручил мне описание генерального
сражения, которое нас ожидает. Он просил меня показать его вам
непосредственно перед сражением, в котором Вы и Цесаревич, по его
мнению, будете участвовать лично. Поставьте-ка на этот конверт свою
печать, чтобы потом быть уверенным что это предсказание было сделано еще
за несколько месяцев до сражения.

Этот человек рекомендовал мне всячески отговаривать Вас от
присутствия в действующей армии, но предупреждал что вряд ли это мне
удастся. 

Александр накапал на конверт воска из горевшей на столе свечи и оттиснул
в нем своей перстень.

— Да, вы правы, Михаил Илларионович. Политическая обстановка такова, что
и я, и Константин не можетм отсиживаться в тылу, когда император Франц и
его брат лично участвуют в войне.