Artifact Content
Not logged in

Artifact a8f732509337099298dd27aabad1a176fe7c2f4a:


Дом алхимика
------------

*Дели, 5 декабря 1798*

Ещё в сентябре я выпросил у Ясмины для своего обитания бывший дом
пандита Вирасами. И с тех пор потихоньку обживался в нём.

В начале декабря Дженнифер после очередного совещания у Ясмины в Красном
Форте спросила меня:

— Рихард, а можно мы с Ранджитом заглянем к тебе в гости? Про твой дом
уже в Дели легенды ходят.

— Конечно, заходите. Хоть сегодня. Двух лошадей моя коновязь во дворе
вполне вместит.


И в тот же вечер на закате Ранджит Сингх и Дженнифер приехали ко мне в
гости.

Двор был освещен керосиновым фонарем «Летучая мышь». Такие фонари уже
продавались вовсю на делийском базаре. Саваш очень удачно подсуетился
передав чертежи нескольким молодым ремесленникам — жестянщикам и
стеклодувам.  

— А чем ты лампы заправляешь? — спросила Дженни.

— Понимаешь, если в нашем мире в свое время бензин считался опасным
отходом при производстве керосина, то здесь и сейчас керосин это отход
при производстве напалма. К Новому году пустим еще одну ректификационную
колонну, и будет у нас десяток тонн керосина в месяц. На весь Дели,
конечно, не хватит, но среди богачей мы явно сделаем это модным.

По глазам Ранджита было видно, что он сделал себе пометку в памяти. И
скоро мои подопечные ремесленники смогут рекламировать себя как
поставщики двора Великого Визиря, если не как поставщики Двора Ее
Величества.

Первое за что зацепился глаз Дженнифер, когда они вошли в комнату, был
стоящий на столе рядом с десятилинейной керосиновой лампой включенный ноутбук.

— Это как? — спросила она. — Где ты его заряжаешь?

— У меня на крыше, — гордо улыбнулся я. — квадратный метр солнечных
батарей. И два аккумулятора от UPS, которые они заряжают за день. У
меня-то в отличие от Ясмины слуг нет педали крутить. А так хватает не
только на ноутбук, но и на светодиодное освещение кое-где. 

Тут Дженнифер заметила рядом с неприметной дверцей конструкцию из
слоновой кости, которая с точки зрения человека XXI века могла быть
только выключателем.

— А там у тебя что?

— Загляни. 

Девушка решительно щелкнула выключателем и открыла дверь:

— Ой, душевая! А можно воспользоваться, — нерешительно спросила она.

— Да пожалуйста. Только вот увы, гибкого шланга пока нет, поэтому душ
привинчен к трубе. Вот наладим торговлю с Бразилией...
Возьми вот эту ширму, чтобы мы тебя не смущали нескромными взглядами.

Я поманил было молодого сикха к столу, но обнаружил что он прилип к
столику, служащему у меня кухней, и с интересом разглядывает примус.

— Это у меня чтобы готовить. Сейчас давай чайник поставим. — Я подкачал
насосом воздух в бак, спустил немного керосина в поддон под горелкой и
через минуту примус уже вышел на режим и негромко гудя полыхал синим
огнем.

— Это тоже на керосине, — объяснил я. — Тут вся хитрость в том, что
сначала топливо испаряется и горят его пары в смеси с воздухом. Поэтому
оно горит ровно и не дает копоти.

— И когда ты только успеваешь все эти мелочи изобретать? — удивился
Ранджит. — Я же вижу ты с полигона не вылезаешь.

— Ты понимаешь, — объяснил я. — Дело в том, что любая технология — 
двойного назначения. Вот делаем мы с Савашем паровую машину для
канонерской лодки, нужны трубы и краны чтобы их перекрывать. Я беру
некондицию, которая нужное давление не держит, и собирают из нее себе
водопровод. Здесь-то давление намного меньше. Понадобилась мне горелка
для пайки металла, сделал паяльную лампу. В процессе рассказал мастерам,
как на этом можно готовить. Они покумекали и сообразили этот примус. 

Вокруг Саваша уже собралось несколько десятков ремесленников,
которые выделывают все эти бытовые товары. Заодно им можно спускать
заказы на всякие мелочи для военных целей. Но на самом деле это не
главное. Главное то, что постепенно распространяется совершенно
необычный для этого времени уровень бытовых удобств. Вода, которая
приходит в дом сама, по легкому движению пальцев, плиты, которые не
коптят кастрюли, лампы которые освещают комнату так, что можно шить и
читать. 

Сейчас это все делается десятками, и доступно только самым богатым людям
в Дели. Но постепенно мы развернемся. Нам потребуются миллионы тонн
железа, чтобы строить железные мосты и бронированные флоты.  А значит
цена на железо упадет. Цена всегда снижается при массовом производстве.
Нам потребуется внедрить новые методы выделки изделий из металла, чтобы
снабдить каждого солдата сложным, но скорострельным и дальнобойным
ружьем, чтобы новым пушкам хватало шрапнельных и разрывных снарядов. А с
помощью этих методов вот такие лампы можно будет выпускать миллионами по
цене несколько анна. 

Подумай, что сейчас видит европеец, приезжающий в Индию. Он видит дома,
сложенные из самана или хижины из циновок. И проникается чувством
гордости за оставленный в Англии дом из камня. Ему невдомек что в
здешнем климате эти дома обеспечивают куда более удобные условия для
жизни.  А через несколько лет он будет видеть яркие лампы, воду текущую
из кранов, дилижансы, которые не качает после каждого ухаба. Это очень
важно, чтобы попадая к нам европеец чувствовал себя дикарем, приехавшим
в страну древней культуры, а не цивилизованным человеком, приехавшим в
страну дикарей. Поэтому все что удастся поставить на конвейер из
привычных нам с Дженни мелких бытовых удобств мы будем стараться
внедрить.

Тем временем плеск воды прекратился и пару минут спустя перед нами
появилась Дженнифер, расчесывающая мокрые волосы.

— Как здорово! Больше года под нормальным душем не мылась! Рихард, а
откуда у тебя горячая вода?

— Ну так крыша у меня большая. И там, куда солнечных батарей не хватило,
я устроил себе змеевик для подогрева воды на солнце. Кстати, туда пошло
первое плоское стекло, которое мы сделали методом выливания
расплавленного стекла в оловянную ванну. Так что на чердаке у меня стоят
два бака — один для холодной воды, куда ее качают насосом из колодца, а
второй — для нагретой солнцем.

— А кто накачивает воду в бак? Слуг-то у тебя нет, — поинтересовалась
Дженни.

— Когда как. Иногда я сам вместо утренней зарядки, но чаще проще дать
пару медных дамов кому-нибудь из соседских мальчишек.  Кстати, насосы
в колодец уже половина зажиточных кварталов Дели заказала. Вот пускать
от насоса трубу прямо в дом и ставить бак на чердаке — это еще считается
баловством.

Но самое главное, конечно, организовать нормальную канализацию. Если мы
это сделаем, мы избавим город от холеры и дизентерии. В общем, как
только разберемся с Аудом, надо будет этим заняться.