Artifact Content
Not logged in

Artifact a25a4d8de48553c9c25d4c5754d72a3b5ccf45e4:


Визит в Стамбул
---------------

*15 ноября 1808, Стамбул*

15 ноября 1808 года султан Махмуд II стоял у окна  дворца Топкапы и
смотрел на бухту Золотой Рог, посреди которой дымил удивительный
железный корабль, лишенный парусов.

Над кораблем развивался белый флаг с пятью красными точками, майсурский
«конверт», который теперь, несмотря на то, что Майсур занят англичанами
десять лет назад, майсурские моряки на службе у делийской императрицы
пронесли по всем морям.  

Вообще Ясмина  исключительно удачно выбрала время для
своего визита. Если бы не её три корабля и высаженные на берег пятьсот
морских пехотинцев с огнемётами  и картечницами, неизвестно как бы
обернулся вчерашний янычарский мятеж. К дому визиря, хотинского паши
Мустафы Байраткара, индийцы пробились в последний момент, когда дворец
уже пылал.  

Но успели. И вытащили Байраткара из огня. И братца Мустафу тоже
вытащили. Этого вполне могли бы и оставить в горящем дворце. Меньше
стало бы бы поводов бунтовать.  А теперь даже не приказать придушить 
брата втихомолку в серале. По крайней мере до конца этого визита.
Индийцы могут и обидеться — мы вам ваше имущество, рискуя жизнью,
спасали, а вы его разбазариваете.

Султан увидел, как паровой катер отвалил от борта железного корабля и запыхтел
в сторону берега. Можно, конечно, приказать подать подзорную трубу, но
пока эти разгильдяи будут суетиться, искать, катер и так уже подойдет к
причалу. Он и так знает, что Ясмина на борту. Пора уже идти
переодеваться и готовиться к встрече с высокой гостьей. 

Султан знал, что Ясмина лет на пять его старше, но, пожалуй, выглядела
она его ровесницей, если не моложе. Только жесткий взгляд был совершенно
не по возрасту. Приласкает тяжелым взглядом, если что не так, и
чувствуешь себя как будто на тебя слон наступил. Такой взгляд может быть
у матроны лет сорока, матери шахов, но не у нерожавшей юной девушки. 

Через полчаса в одной из комнат Эндерун состоялась первая официальная
встреча султана и императрицы. Позавчера, когда корабли пришли в Золотой
Рог, распорядители и церемонимейстеры согласовывали детали. Правда,
Махмуду уже донесли, что Ясмина инкогнито с охраной всего из четырех
человек, осмотрела город, посетила Базар Капала Чарши и даже помолилась
в Айя София. 

А вчера вместо торжественного приёма был этот идиотский мятеж.

— Вы понимаете, что завершение строительства Ас-Сувайсского канала
полностью меняет и политические и торговые расклады в акватории
Средиземного моря.

Да уж чего тут не понимать. Вот он, политический расклад, на рейде
стоит. И это вам не какие-то деревянные линкоры Дукворта, которого
можно было напугать усилением дарданельских батарей. А значит, слово
мусульманской государыни Дели вдруг оказывается очень веским в делах
восточного Средиземноморья. И вот оно, кстати, это слово:

— Я бы хотела, чтобы Блистательная Порта заключила мирный договор с
Российской Империей. Пока у вас не мир, а шаткое перемирие, купцам
невыгодно заключать долгосрочные договора о поставках русского леса,
пеньки, зерна через контролируемые османами проливы. Вдруг война, и вы
перестаёте пускать через них российские грузы. 

С другой стороны мне очень не нравится активизация персов в Имеретии и
Армении. 

— Мы бы с радостью, вздохнул Мустафа-паша, но это русский император не
соглашается с условиями перемирия и усиливает Дунайскую армию.

— Я б на его месте тоже не согласилась. — фыркнула Ясмина. — Это
перемирие фактически фиксирует довоенный статус кво. А между тем русские
в прошлом году в основном побеждали. А еще вы тут султанов три раза
меняли, что не способствует усилению армии.

Нужно им что-то предложить. Достаточно вкусное для них, но так, чтобы
было не позорно для турков, которые войны все же не проиграли.

Той взаимовыгодной торговли, которую хочу предложить им я, явно
недостаточно, чтобы они забыли про свою гордую позу защитников ваших
христианских подданных.  

У меня есть такая мысль — надо отдать им какие-нибудь земли с
христианским населением. Нет, не Дунайские Княжества, те слишком много
дохода приносят. Вот армянские земли. Дохода с них почти никакого, а
защищать приходится то от русских, то от персов, то от восстаний.

Надо предложить русским забрать их за то, что в течение 20 лет они будут
выплачивать в вашу казну сумму, вдвое превышающую нынешние налоги с этих
земель. Вы это сумму вложите в развитие Анатолии и Фракии и получите
прирост производства в землях с лояльным мусульманским населением. А
русские пускай сами разбираются, как извлечь соответствующий доход из
армянских земель. У них, скорее всего, получится - с лояльными
единоверцами это проще.

Постепенно разговор скатился с серьезных политических тем на более
простые темы и, Махмуд, набравшись смелости, спросил:

— А почему вы, мусульманка, назвали свой замечательный корабль именем
языческого идола?

— Вы знаете, султан, нет ни одного европейского флота, в которм не было
бы корабля под названием «Нептун». При том, что вы вряд ли найдете в
Англии или Испании хотя бы одного человека, который на полном серьезе
поклонялся Нептуну и Юпитеру. А у меня в Империи в Ганешу верят девять
из десяти подданных. Почему бы мне и не называть корабли его именем.


\* \* \*

Вернувшись на борт крейсера «Ганеша Бахш» Ясмина задумчиво сказала
мне:

— А может мне прямо сейчас слетать в Петербург и довести переговоры о
мире до конца?

— Ты с ума сошла! — возмутился я. — Дракон — существо тропическое, а
Петербург — на 60-м градусе северной широты. Ноябрь на дворе. Там уже
морозы. А пролететь за день ты можешь не больше 800 километров.
Соответственно, лететь будешь дней пять, а потом еще неделю в себя
приходить.

— Ну неужели я своими крыльями полечу, — капризным тоном возразила
императрица. — Вы с Васильичем зря что ли виман настроили? В Шага-Дам
сейчас дислоцирован авиаотряд, который ведет съемку Каспийского моря.
Там гидросамолеты «Кит»[^18], у них дальности как раз отсюда до Петербурга
хватит. 

[^18]: Эту модель Васильич беспардонно слизал у Клода Дорнье. Только
двигатель другой, впрочем на Dornier Wal каких только двигателей не
ставили.

Если отправить им туда радиограмму, за завтра самолет долетит сюда, а
послезавтра на рассвете можно вылететь в Петербург. Взять полномочного
посла султана, нескольких морпехов моей охраны...

— Вылетев на рассвете, вы засветло в Петербург не прилетите. И вообще
непонятно что за погода по маршруту. Лететь на предельную дальность в
таких условиях... Ну прилетите вы в Питер с пустыми баками, где вы там
три тонны керосина возьмете на обратный путь?

— Ну керосин в столице России не проблема. Наши купцы, которые
потихоньку прибирают к рукам Баку, там уже
расторговались. В последнем внешнеэкономическом отчете, который ты
поленился читать, поскольку по уши был в спуске этого корабля на воду,
была даже фотография того танкера, на котором они через Мариинскую
систему керосин возят. 

— Какая Мариинская система? Разве её уже построили?[^19] Мне что-то
казалось, что она была построена примерно тогда же, когда и железная
дорога Москва-Петербург.

[^19]: В нашей реальности строительство Мариинской системы было
завершено в 1810.

— Ну значит, ты не настолько хорошо знаешь историю своей страны, —
лукаво улыбнулась Ясмина. — А вообще может быть тут и быстрее
получилось. Поскольку с того самого момента, как мы пустили
большегрузные паровики из Лахора в Шага-Дам, а это было уже лет пять
назад, наши купцы поставляли на эту стройку землечерпалки, экскаваторы,
паровые буксиры. В общем, в июле месяце император Александр торжественно
открыл этот водный путь.

— Это все, конечно, замечательно, но пока на пути не будет по крайней
мере пяти метеостанций и двух аварийных аэродромов, я категорически
против таких полетов. Даже если лететь несколькими самолетами.

Кстати, надо озаботиться созданием метеостанций на пути между Шага-Дам и
Стамбулом. Года через два-три нам, пожалуй, авиалинию в Европу и правда
можно будет открыть. Летом, когда для посадки пригоден любой крупный
водоём. Кстати, раз уж ты этот отчет читала. Они собираются как-то
возить бакинскую нефть сюда и в Австрию? Или нам придется гуджаратскую
через Суэцкий канал таскать?

— Железную дорогу Баку—Батум собираются открыть где-то через год. А там
у них есть забавный концепт танкера «река-море», который сможет возить
нефтепродукты от Батума до Вены без перевалки. Кстати, что-то такое они
уже применяют на Каспии. Оно по Волге поднимается где-то до Самары.