Artifact Content
Not logged in

Artifact 95ea2a23d89f32eb647948c453e8e66bf902a853:


Драконы-наблюдатели
-------------------

*21 сентября 1799, Дели*

Очередной день тренировок аэростатных наблюдателей тянулся к полудню.
В этот раз роль целей играл пехотный полк под командой младшего
Хессинга. Для летнабов и войск, за которыми они наблюдали, тренировки
превратились в соревнования. Офицеры заключали пари, что смогут
обмануть смотрящих сверху, а те — учились распознавать эти трюки.

У летнабов было большое преимущество — они-то работали каждый день. А
пехоту и кавалерию мы меняли, чтобы дать возможно большему количеству
частей почувствовать себя под наблюдением с воздуха. Вряд ли англичане
или хайдарабадцы скоро переймут нашу систему с воздушными шарами, но всё
равно не помешает. Есть горные районы с вынесенными на вершины
наблюдательными пунктами. Из того же Гвалиора можно наблюдать за
передвижением войск на многие километры вокруг.

Я сидел  на спине слона, рядом с приёмным телеграфным аппаратом, и
сравнивал доклады наблюдателей с приказами, которые сам же несколько
ранее отдал войскам. Вдруг махаут тронул меня за плечо:

— Смотри, сахиб!

Я поднял глаза к небу и увидел как вокруг воздушного шара описывает круг
клин из пяти разноцветных драконов. Лидером был Гамаль, я его сразу
узнал. За его правым плечом пристроился, пряча за спиной лидера некогда
раненное левое крыло, Шархад, а вот кто там ещё, мне было непонятно.
Наверное, в Драконьей долине я их всех даже видел, но не общался
достаточно долго чтобы узнавать на таком расстоянии. За левым плечом
Гамаля плыл крупный, крупнее двух узнанных мной драконов, дракон, чешуя
которого отливала сталью. За его левым плечом пристроилась миниатюрная
темно-бронзовая драконочка, а справа от Шархада летела крупная, почти не
уступающая ему в размерах, золотая драконица.

Драконы описали круг вокруг воздушного шара, внимательно разглядывая
людей в корзине, потом зашли на посадку, и приземлились в ряд на обочине
дороги прямо рядом с моим слоном. Животное дернулось и скосило глаз на
крупных хищников, опасных даже для него.

— Стоять, — прикрикнул я, — это друзья.

Махаут транслировал мою команду и слон действительно застыл, хотя и был
несколько напряжён.

Гамаль снял с шеи сумку, похожую на ту, что я в своё время сшил для
Ясмины, вытащил оттуда какую-то тряпку и они со стальным драконом
растянули её. Получилась палатка, куда, меняя в прыжке форму, запрыгнули
две девушки, а вслед за ними и Шархад. 

Через минуту из палатки выбрался Шархад в человеческой форме, одетый как
мусульманский аристократ, рослая девушка в сикхском дорожном костюме без
капюшона, совершенно неприлично по делийским меркам отсвечивающая
золотой шевелюрой до плеч, и темнокожая девушка дравидского типа,
одетая, как и положено представительницам этого народа в сари. 

Золотоволосая красавица подхватила ту сторону палатки, которую держал
Гамаль, Шархад принял эстафету у стального дракона, и оставшиеся двое
отправились менять облик и одеваться. 

Когда этот процесс завершился, я спустился со слона и подошёл к ним. С
Гамалем я обнялся, как со старым другом, Шархаду пожал руку на
европейский манер. Гамаль тут же начал мне представлять остальных.

— Это Кешарин, — указал он на высокого слегка смуглого парня, сверкающего
ослепительной улыбкой и украшенного шикарными черными усами. —
Представитель клана Аюм.

— Это, указал он на невысокую темнокожую девушку в сари, — Вината. Тоже
из Аюм, она из нас самая юная.

— А Фулла, — он указал на золотоволосую девушку, не уступавшую в росте
ему и Шархаду, — вместе с Шархадом здесь представляет клан Беяр.