Artifact Content
Not logged in

Artifact 7e8e306263f4fcea62759150acb86bb7d6b923ea:


Кулибин
-------

*4 августа 1801, Санкт-Петербург*

Механик стоял на набережной Васильевского острова и задумчиво смотрел в
серые волны Невы. Жизнь в Академии как-то не сложилась. При
матушке-Екатерине было хорошо, при Павле его начали оттирать и
зажимать подлые немцы. Когда полгода назад на престол взошёл Александр
Павлович, поставивший себя как продолжатель дел сиятельной бабки и
исправитель ошибок самодура-отца, Иван Петрович воспрянул духом. Но, как
оказалось, зря. Академические интриги только усилились. Из Академии Наук
надо уходить. Куда деваться? Уехать в Нижний? Но где там взять средств
на воплощение своих идей?

— Иван Петрович, — раздался сзади вкрадчивый голос с необычным акцентом.

Кулибин обернулся. Рядом с ним стоял индийский гость, посол Великого
Могола, недавно представленный ему на одном из академических приёмов.

— Я слышал, что вы подумываете о том, как бы сменить место работы? —
продолжал индиец. — У меня есть для вас предложение.

Он протянул механику запечатанный конверт с надписью на русском языке.

Потом они обменялись несколькими бессодержательными, типично светскими
репликами, после чего индиец куда-то исчез, а Иван Петрович направился
домой.

Дома он распечатал конверт. Текст письма был набран типографским
способом, непривычным, но удобочитаемым шрифтом. 

> Уважаемый Иван Петрович!
>
> Мы знаем, что ваши работы не находят должного внимания в России.
> Поэтому мы хотим пригласить вас в Дели, где мы предоставим вам
> широчайшие возможности для работы по некоторым направлениям, где вы
> достигли замечательных успехов.
>
> В частности, ваши зеркальные фонари уже широко применяются на наших
> речных пароходах. Программа дорожного строительства, предпринятая
> нашей государыней, в сочетании большим количеством крупных рек,
> имеющихся в нашей стране (одна из провинций носит название Пенджаб —
> Пятиречье, другая Доаб — Междуречье), требует строительства большого
> количества мостов. Нас чрезвычайно заинтересовал ваш проект безопорного
> моста длиной в тысячу футов, поскольку характер наших рек и грунты, 
> слагающие их дно затрудняют строительство мостов по более традиционным
> технологиям. Есть определенные соображения по коммерческому применению
> самобеглых колясок. Водоходное судно нас интересует в меньшей степени,
> поскольку мы сконцентрировали усилия на паровом судоходстве. Но если
> ваши наработки по металлообрабатывающим станкам могут пригодиться при 
> изготовлении цилиндров паровых машин, это будет очень кстати.
>
> В Дели вы найдете общество, пожалуй более интересное для вас, чем
> сейчас имеется в Санкт-Петербурге. У нас проводится широкая
> государственная программа привлечения лучших инженеров из всех стран
> мира. У нас уже работают англичанин Ричард Тревитик, француз Филипп ле
> Бон и ирландец Роберт
> Эммет. В стадии обсуждения контракты с еще многими европейскими
> инженерами и изобретателями. Впрочем, не исключаю что достижения наших
> ремесленников, почти неизвестные на Западе покажутся вам даже более
> интересными.