Artifact Content
Not logged in

Artifact 6a37db0e8393a3514f58f03fe203b0aed46ba7d2:


Пираты Кахтиявара
-----------------

*15 января 1802, Лахор*

Кемаль-уд-дина мы встречали на пристани на моей полуторке. Я, Ранджит и
Васильич. Паровой дилижанс из Дели, на котором ехал Раджив Дасс, должен
был прийти на полчаса позже парохода, и  мы собирались дождаться его
около почтовой станции. Как раз Кемаль-уд-дин успеет чашечку настощего
лахорского кофе выпить.

Когда пароход уже разворачивался, и готовился подать на
пристань швартовы, какой-то уличный мальчишка незаметно сунул Васильичу
в руку записку. Тот быстро пробежал глазами и сунул мне.

Записка была от его камердинера, и в ней говорилось:

«Прилетела на серебряном драконе инглезка-подруга визиря. Велели сделать
вид, что их нет»

Я быстро написал на обороте ответ: «Подыграй» и сунул мальчишке вместе с
монетой давани. Конечно, две анна это довольно большая плата за такую мелкую
услугу, как доставка записки из дома Васильича на пристань и обратно, но
учитывая ранг задействованных персон...

Ранджиту, Кемаль-уд-Дину и Дассу мы решили ничего не говорить.

Дилижанс пришел вовремя, и не прошло и сорока минут, как мы расселись в
гостиной Васильича.

Кемаль-уд-дин изложил то, что заставило его устроить это собрание.


Уж очень расшалились у берегов дельты Инда пираты из владений молодого
раджи Ананда Гаеквада. Когда Бародой правил его отец, Говинд Рао, такого
разгула пиратства не было. 

В принципе, военный потенциал Гуджарата, был довольно невелик. Беда в
том что у Гаеквадов был субсидиарный договор с англичанами. И если мы не
хотели получить Бомбейскую армию у стен Индура, о штурме Бароды речь
заводить не приходилось. 

Поэтому избавитсья от пиратов следовало каким-то другим способом.

Когда он закончил свой рассказ, дверь внезапно открылась, и появилась
Ясмина в европейском платье, за которой следовал телохранитель с СКС-ом
в форме пешаварских рейнджеров. Через секунду я понял, что это
Дженнифер. Новая форма пешаварских рейнжедров представляла собой
привычный нам с ней по XXI веку камуфляж. Поэтому она повадилась носить
его. Европейский женский костюм той эпохи всё-же не для активной девушки
XXI века с привычками полевого исследователя.

— Ну, что, заговоры тут плетете? — нарочито суровым тоном спросила
императрица.

— Какие заговоры, Ясмина? — удивленным тоном спросил Ранджит Сингх. — ну
не ставить же перед госпожой падишахом каждую мелкую региональную
проблему.

— Это война с ОИК мелкая региональная проблемя? — недоверчиво
переспросила она.

— Да вроде мы не собираемся воевать с англичанами.

— А как вы тогда собираетесь решить проблему Кахтияварских пиратов?
Вторгнитесь в Гуджарат, так Гаеквад за помощью к англичанам бросится.


— А может спровоцировать их на нападение на Татту? — задумчиво произнес
Васильич.

— Но как? — не понял Ранжит. — Чтобы пираты брали города?

— В Карибском море английские пираты такое устраивали  сплошь и рядом.

— Может сработать. — задумчиво произнес Дасс. — Молодой Гаеквад любит
читать европейскую приключенченскую литературу.

— О! — понял я. — Копи царя Соломона.

— Точно! — поддержал Васильич.

Остальные собравшиеся глядели на нас с некоторым удивлением.

— В этом мире эта книга еще не написана, — пояснил я. — Но легенда есть.
Что когда библейский царь Соломон строил Иерусалимский храм, он посылал
корабли куда-то на юг, и они привозили ему золото и драгоценные камни.

Мы третий год копаемся на побебержье Южной Африки. В частности именно
потому, что знаем, что там недалеко есть богатейшие залежи золота и
алмазов. Добычу, правда, пока не развернули, но образцов уже собрано
достаточно. Нужно подкинуть пиратам информацию, что в Южной Африке
имперцы раскопали те самые копи царя Соломона, и везут в Татту золото
кораблями.  Перехватить наши корветы в море они не в состоянии, поэтому
попытаются собрать большой флот и штурмовать Татту. 

Если мы их тут аккуратно подловим, то Кахтиявар останется без флота и
Аравийское море надолго станет безопасным для наших кораблей. А там,
глядишь, можно будет как-нибудь уболтать Уэлсли, что раджа пиратов не
самый подходящий объект для покровительства. И получить такой же
карт-бланш, как в Нагпуре.