Artifact Content
Not logged in

Artifact 23b9ee339f9d4e5d7a702699fa9fb80e39ffdc09:


Бегума в Москве
===============

Серая киска
-----------

*24 июня 2003 г, Москва*

Возвращаясь вечером с работы, я прохожу мимо ряда железных гаражей,
оставшихся ещё с советских времён. Между  ними местами выросли огромные деревья.
Забора с вахтёром или стаи бродячих собак тут  нет, но иногда мелькают
такие забавные сценки из птичьей и кошачьей жизни, что стоит
приглядываться и прислушиваться.

В этот раз я, идя мимо гаражей, услышал короткий жалобный взмяк. Как
будто кошка старается всеми силами не выдать своего присутствия, но не
может удержаться и промолчать. 

Я пригляделся. В узкой, только просунуть руку, щели между двумя
железными стенками, блестели зелёные глаза. Я протянул туда руку,
животное попыталось  увернуться, но не смогло и было схвачено за шкирку.

Это была небольшая серая гладкошёрстная кошечка.

И тут я увидел, что передние лапы у кошки связаны алюминиевой проволокой.
В тщетных попытках освободиться, зверюшка стерла себе шкуру до крови.

Я вытащил из сумки мультитул и перекусил проволоку. Впрочем, снимать
путы с распухших и окровавленных лап надо не на весу и не в темноте.

— Придётся мне тебя, киса, домой  нести.

Дома я положил на стол газету, вооружился бокорезами, ватой и перекисью
водорода и освободил и промыл лапы. Удивительное существо не
сопротивлялось, не пыталась впиться в меня клыками или когтями свободных
задних лап, только жалобно мяукало, когда я по неуклюжести причинял ей
боль.

Промыв раны на лапах, я отвернулся, чтобы убрать лекарство в ящик
буфета, и вдруг услышал какой-то странный звук. Это не был  прыжок
мягких лап со стола, это не было падение. Но что-то похожее. 

Я повернулся обратно к столу, и был вынужден, чтобы не упасть,
облокотиться о буфет.

Вместо кошки на столе сидела девушка. Смуглая, черноволосая, невысокая.
Одежды на ней было ровно столько, сколько за секунду до того на кошке,
то есть ничего.

— I thought thee is going to wash me with a soap, — произнесла она
оправдывающимся голосом. — You in your twenty first century are
particularly obsessed with hygiene. And I prefer to take bath in the human
shape.

— Oops, — только и мог промолвить я. Потом немного собрался с силами. —
Are you a werecat?

— No. I've more shapes than just these two. Really I'm a dragon.

Я был готов уже поверить во всё что угодно:

— Would you show me your true shape.

— Not here, — махнула рукой она. — There is not enough room to fit my
dragon shape.

— Ok. Do you know how to use shower and water tap?

— Oh, thee follow this strange politiness of ferengi and pretend that
there are many of me? I'm not quite sure that I know how to deal with
your strange bathing equipment.

— There are at least two of you — girl and a little gray cat, —
усмехнулся я, и повёл её в ванну показывать как пользоваться
водопроводными кранами и душем. — You may use this towel. Do you need some clothes?

— Indeed. It's quite cool here.

Мне потребовалось некоторое мысленное усилие, чтобы вспомнить чтобы у слова
cool есть основное значение — прохладный.

Пока она мылась, я судорожно соображал, что бы ей предложить в качестве
одежды. Можно попытаться порыться у сестры в шкафу, хотя та на полголовы
выше. Но она вряд ли оценит подобную вольность. Моя одежда тем более
не подойдет. Я выше гостьи сантиметров на 30.

В конце концов я остановился на тельняшке, которая села и перестала на
меня налезать. На девушке ростом от силы в метр пятьдесят, тельняшка
моего размера будет выглядеть как достаточно скромное платье. Пожалуй,
даже ниже колен. Впрочем стеснительности у неё что-то не  слишком
заметно.