Artifact Content
Not logged in

Artifact 0ef75ac3366379fe81c318786a164b89c69dc762:


Датские деньги
--------------

*Транкебар, август 1802*

Петер Анкер, губернатор датской Ост-Индии, стоял на набережной
Транкебара и рассматривал входящий в гавань корабль. Таких ему еще
видеть не приходилось. Длинный стройный корпус, наклоненный вперед
форштевень, слегка наклоненные назад высокие мачты. Сейчас все мачты
были оголены, и между гротом и бизанью извергала чёрный угольный дым
высокая труба.  На гафели бизани развевался белый флаг с пятью красными
кружками конвертом, бывший майсурский, а теперь имперский
военно-морской.

Как не похож этот корабль на хорошо знакомые Петеру боевые корабли
Типу-Султана. Те были тихоходными, неповоротливыми посудинами,
ощетинившимися огромным для своего водоизмещения количеством пушек. А
здесь, скорость, изящество, а пушки — ну наверное, на палубе что-то
есть, раз под военным флагом ходит, но даже одного ряда пушечных портов
по бортам не видно.

Губернатор вздохнул, и направился в свою резиденцию. Полюбоваться на
имперские корабли, это хорошо, но надо что-то делать с деньгами.
Недавний рейс торгового дома Харроп и Стевенсон, в который он хорошо
вложился, оказался убыточным. 

Придя домой, он только успел переодеться и попить чаю, что при такой
жаре совершенно необходимо, как прибежал посыльный из порта и доставил
визитную карточку. 

Карточка содержала гравированный герб Империи Моголов и текст на
английском языке «Рихард Беринг, министр промышленности и торговли».

На обратной стороне было написано на том же языке: «Прибыв в ваш порт,
хотел бы возможно быстрее засвидетельствовать свое почтение вам,
генерал».

Петер не был бы дипломатом, если бы был не в курсе, что с появления
этого человека рядом с императрицей Ясминой во время подавления мятежа 4
года назад, начался стремительный рост Империи. Ауд, Удджайн, Нагпур и
Орисса. Кстати, появление приличного порта в Ориссе тоже его рук дело. И
корабли. Ладно то, что сегодня вошло в порт, были еще, говорят, страшные
железные «Черепахи».

Естественно, Беринг был приглашен к обеду в тот же день.

Разговор за столом велся на английском, которым оба владели неплохо. В
первую очередь речь шла о том, что Транкебар как порт не слишком удобен,
с тех пор как после изгнания французов из Пондишери и разгрома
Типу-Султана, раджи Карнатики только что с руки у англичан не едят,
Транкебар стал не слишком интересным местом для торговли. Цены будут
назначены такие, какие сочтут нужными англичане.

Анкеру было прямым текстом предложено направлять датские корабли в новый
порт Парадип, построенный недавно в Ориссе. Кроме того, зашла речь о
поставках всякой диковинной техники, которая последнее время стала
появляться в Империи.  Паровых портальных кранов, например. Или даже
парочки  «Черепах», мол рано или поздно понадобится защищать Транкебар
от английских сил вторжения. 

— А зачем вам все это нужно? — поинтересовался губернатор. — Вы
предлагаете много, но в принципе англичане в любой момент предложат вам
более выгодные условия, а нас отсюда попросту выпрут.

— Понимаете ли, мы не хотим чтобы какая-то европейская страна имела
монополию на торговлю с нами. Поэтому, пока имперская армия и флот могут
сказать веское слово в этом деле, мы не позволим англичанам вытеснить из
Индии ни португальцев, ни голландцев, ни вас.  С французами мы немножко
опоздали,  и с ними придется торговать через Реюньон.

Но подозерваю, что как только Амьенский мир будет нарушен, а он долго не
может продлиться, французские корсары оценять прелесть Парадипа как
порта для пополнения запасов воды и провизии для действий на английских
путях поставок в Китай.

В принципе, защитить Транкебар от англичан проще дипломатическим путем.
Просто заявить что если сипаи их Компании появятся под стенами
Транкебара, на следующий же день наши корабли появятся на рейде Мадраса
и Бомбея. Это мы можем. Но вот точно так же защитить Копенгаген мы не
сможем.

— Копенгаген? — не веря своим ушам переспросил Анкер.

— Да, Копенгаген. В ходе следующей войны англичане наверняка захотят обезопасить
свою торговлю со Швецией, и насолить России которую к тому времени
Франция принудит к чему-то вроде союза.

Они выставят флот, превосходящий ваш численно и с намного более опытными
офицерами, высадят экспедиционный корпус, и могут причинить множество
разрушений. А мне ваша столица почему-то нравится. 

Поэтому я бы с удовольствием посодействовал появлени у Дании современных
средств береговой обороны. А это паровые бронированные корабли.

Пока я бы предложил вам направить несколько морских офицеров на
стажировку в наш флот. А потом, ближе к следующей войне можно что-нибудь
придумать.